Естественное стекло известно человеку с давних времен. Его применяли его для хозяйственных потребностей и делали из него украшения. Впервые искусственное стекло было найдено, скорее всего, после пожаров, как следствие расплава золы. А как ремесло стекловарение возникло, вероятно, с развитием керамических технологий. Первые центры стекловарение появились в Египте. Археологами были найдены остатки очень древних мастерских, где изготавливали стекло. Позднее стекло стали производить в других странах мира, таких как Китай и Индия.

Важными шагами в стекловарении стало открытие технологии выдувания стекла и применение его в архитектурной деятельности. Стекло стали постепенно использовать в строительстве и быстро сообразили, что целесообразно вставлять его в оконные проемы. Впервые этим мастерством овладели в последнем веке до нашей эры мастера Римской империи. На Руси стекловарение получило значительное развитие в XI-XIII веках нашей эры. В это время было много стекловаренных мастерских. Примечательно, что знаменитый М. В. Ломоносов сделал поистине выдающийся вклад в развитие научного стекловарения.

В ХIII веке венецианскими мастерами была разработана техника изготовления листового стекла. Полный переворот в стеклянной индустрии был произведен в 1905 году. Его «виновник» — бельгиец Фурко, который начал вертикально извлекать из печи непрерывное стекловолокно. По окончании Первой мировой войны еще одним бельгийцем, Бишеруа, был разработан технологический метод, при котором стекло извлекали из печи между двумя роликами. В 50-х годах прошлого века был открыт метод канализированной кристаллизации стекла, что дало возможность управлять свойствами полученных поликристаллических материалов.

В настоящее время стекло повсеместно используется в строительстве, в изготовлении мебели, лестниц и прочей продукции. Из него строят теплицы и даже целые здания и сооружения. Существуют всевозможное виды стекла, различаемые по толщине, прозрачности, прочности, твердости, другим характеристикам. Современное сверхпрочное стекло практически невозможно разбить.

В строительстве повсеместно используется и так называемое жидкое стекло. Этот материал обладает хорошими клеящими, тепло- и гидроизоляционными свойствами. По сути, он стеклом не является, но после затвердевания приобретает ряд характеристик, аналогичных стеклу. Стекло — незаменимый в строительстве материал, и его единственные недостатки — относительная хрупкость и тяжелый вес. Впрочем, современные технологии справляются и с этими проблемами.